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Aufstieg und Fall großer Nationen

Es gibt Zeitgenossen, die der Meinung dass unsere Welt und die Verhältnisse für alle Menschen immer besser werden. Diese Menschen kommen zugegebenermaßen selten aus Deutschland oder Europa. Häufig kommen Sie aus den USA, insbesondere dem Silicon Valley. Sie sind und bilden Technologie affine Tribes.

Für diese Tribes liefern Technologien Lösungen für jedes Problem, egal wie hilflos und angstvoll der große Teil der Menschheit der Herausforderung gegenübersteht. Klimawandel, das Wachstum der Weltbevölkerung oder auch die menschliche Sterblichkeit. Alles Probleme, die früher oder später gelöst sind. Im unwahrscheinlichen Fall, dass eine Lösung doch nicht für alle gegenwärtig und zukünftig auf der Erde lebenden  Menschen möglich ist, gibt es als Ausweg noch die Besiedlung fremder Planeten oder kleiner Reservate, in denen zumindest die Technologie Elite und nahestehende Menschen, den Traum von der Singularity erfüllt bekommen.

Steven Pinker, Peter Diamendis, Ray Kurzweil, Steven Kotler und Jamie Wheal sind einige Autoren, deren Veröffentlichungen nur so vor Optimismus strotzen. Dennoch oder gerade deshalb sehr lesenswert. Möglicherweise werden sie ja auch Recht behalten.

Bisher kam es meistens anders

Auf der anderen Seite habe ich im Buch „Who do we choose to be“ von Margaret Wheatly ein Kapitel gefunden, welches „Die sechs Phasen vom Wachstum und Zusammenbruch einer Zivilisation“ beschrieben von  Sir John Glubb darstellt und weil ich mich beim Lesen sehr an unsere aktuelle Zeit erinnert fühlte, möchte ich die Phasen – so wie man es von einem in Deutschland geborenen und dort lebenden Menschen erwarten kann – hier darstellen. Eventuell finden sich darin auch für Organisationen nützliche Warnsignale, denn die Welt ist und wird immer stärker „Sowohl als auch“.

Es folgt der übersetzte Originaltext aus dem Buch von Margaret Wheatley

1. Zeitalter der Pioniere

Neue Pioniere oder Eroberer sind in der Regel arm, zäh, unternehmerisch und aggressiv. Sie scheinen aus dem Nichts zu erscheinen und überraschen die dominante Zivilisation. Sie besitzen furchtlose Initiative, Energie und Mut. Das zerfallende Imperium, das sie stürzen, ist wohlhabend, aber defensiv veranlagt. Pioniere sind praktisch und experimentell; Handeln ist ihre Lösung für jedes Problem. Sie haben starke Tugenden: Optimismus, Vertrauen, Hingabe an die Pflicht, Ehrgefühl, gemeinsames Ziel und einen strengen Moralkodex.

Zeitalter der Eroberung

Eroberer nehmen die militärischen Vormacht des Imperiums ein, das sie erobert haben. Sie sind organisierter, disziplinierter und professioneller in ihren militärischen Aktivitäten. Sie haben starke Codes von Ruhm und Ehre, oft mit einer religiösen Grundlage, die nach heroischer Selbstaufopferung verlangt; zum Beispiel sagte Dschingis Kahn (dreizehntes Jahrhundert), dass Gott ihn beauftragt habe, die dekadenten Rassen der zivilisierten Welt zu vernichten.

Zeitalter des Handels

Es gibt genug Stolz, um ein großes Militär zu unterstützen, das die Grenzen bewacht, aber allmählich gewinnt der Wunsch, Geld zu verdienen, an Priorität und Dominanz. Die erste Hälfte ist „besonders prächtig“. Die Nation ist stolz, vereint und voller Selbstvertrauen.“ Es gibt immer noch ein gewisses Maß an persönlicher Ehre, wenn Menschen nach neuen Formen des Reichtums in profitablen Unternehmen in den entferntesten Ecken der Erde suchen. Aber dann fließt Reichtum ein; Werte von Ruhm und Ehre verflüchtigen sich, wenn Kernwerte zum Endergebnis und zur Größe Ihres Bankkontos werden. Die wohlhabende Wirtschaft gibt einen Teil ihres Geldes für prächtige Gebäude, Paläste, Verkehrswege, Straßen, Hotels, Eisenbahnen aus – entsprechend den unterschiedlichen Bedürfnissen der

Zeitalter des Wandels

Veränderung  von Service und Dienen zm Egoismus. Allmählich „dämpft das Zeitalter des Wohlstands die Stimme der Pflicht. Das Ziel der Jungen und Ehrgeizigen ist nicht mehr Ruhm, Ehre oder Dienst, sondern Geld.“ Der Bildungsbereich wandelt sich vom Lernen zur Qualifikation für hochbezahlte Arbeitsplätze. Ende des elften Jahrhunderts, als die arabische Macht zurückging, beschwerte sich der Moralist Ghazali: „Die Schüler besuchen nicht mehr das College, um Lernen und Tugend zu erwerben, sondern um jene Qualifikationen zu erwerben, die es ihnen ermöglichen, reich zu werden“. Es gibt immer noch genug Patriotismus, um das Militär seine Grenzen verteidigen zu lassen, aber Gier ersetzt Pflicht und öffentlichen Dienst. Der Reichtum blendet Außenstehende. Die Defensivität breitet sich aus. Große Mauern werden gebaut. „Geld ist besser als Mut, Subventionen statt Waffen werden eingesetzt, um Feinde zu kaufen.“ Ökonomie wird zur Kontrolle und Befriedung eingesetzt. „Die Geschichte scheint darauf hinzudeuten, dass große Nationen sich normalerweise nicht von Gewissensmotiven entwaffnen, sondern wegen der Schwächung des Pflichtgefühls der Bürger, der Zunahme des Egoismus und des Begehrens nach Reichtum und Wohlstand.

Photo by Ruben Ramirez on Unsplash

Zeitalter des Intellekts

a. Die Künste und das Wissen erweitern sich in jeder Zeit des Niedergangs, in jedem Reich. Kaufmannsfürsten stiften die Künste und gründen auch Hochschulen. So baute der Sultan Malik Shah im arabischen Raum des 11. Jahrhunderts in jeder Stadt eine Universität. Klassisches chinesisches politisches Denken tauchte während der schlimmsten Phase des Zusammenbruchs auf. Die Zeit der Kriegsstaaten (~421-222 v. Chr.) brachte einige der wichtigsten philosophischen, literarischen und wissenschaftlichen Errungenschaften Chinas hervor, darunter Konfuzius und Sun Tzu.

b. Die Naturwissenschaften schreiten voran. Im neunten Jahrhundert maßen die Araber den Umfang der Erde mit bemerkenswerter Genauigkeit, 700 Jahre bevor der Westen entdeckte, dass die Erde nicht flach war. Dennoch brach das arabische Reich weniger als 50 Jahre später zusammen.

c. Intellektuelle gedeihen und dienen oft ungebildeten Herrschern. Intellektualität führt zu endlosen und unaufhörlichen Gesprächen. „So driften die öffentlichen Angelegenheiten von schlecht zu  noch schlechter, inmitten einer unaufhörlichen Entwicklung Kakophonie der Argumente. . . . Inmitten eines „Babel of Talk“ treibt das Schiff zu den Felsen.“

d. Der menschliche Verstand kann alle Probleme lösen. Es wird davon ausgegangen,  dass jede Situation durch geistige Klugheit gerettet werden kann, ohne dass Altruismus oder Hingabe an eine Sache erforderlich ist. „Der brillante, aber zynische Intellektuelle erscheint am anderen Ende des Spektrums als die emotionale Selbstaufopferung des Helden oder Märtyrers. Doch es gibt Zeiten, in denen die vielleicht unkultivierte Selbsthingabe des Helden wichtiger ist als die Sarkasmen der Klugen.“

e. Bürgerliche Auseinandersetzungen verschärfen sich. In Zeiten des nationalen Niedergangs nimmt der innenpolitische Hass zu, auch wenn das Überleben der Nation prekär wird. Politische Fraktionen stoppen ihre Rivalitäten nicht, auch nicht, um ihr Land zu retten. Das schwächer werdende Reich Byzanz im vierzehnten Jahrhundert wurde von den osmanischen Türken bedroht und sogar dominiert. Doch anstatt zusammenzuziehen, verbrachten die Byzantiner die letzten fünfzig Jahre ihrer Geschichte damit, in wiederholten Bürgerkriegen gegeneinander zu kämpfen, bis die Osmanen einzogen und den letzten Schlag verübten. Eine weitere Quelle der zivilen Spaltung wird durch den Zustrom von Ausländern geschaffen, die unwiderstehlich zum imperialen Reichtum und Ruhm hingezogen werden und eine polyglotte Bevölkerung schaffen, die nicht mehr die gleichen Werte teilt. Der intellektuelle Diskurs hat zu einer Gesellschaft geführt, die zunehmend „wertfrei“ ist, nicht mehr an vieles glaubt oder etwas ernst nimmt. Der ursprüngliche Geist, der moralische Kern, die Gründungsideale der Zivilisation sind in ihrer vielfältigen Bevölkerung nicht mehr vorhanden.

Das Zeitalter der Dekadenz

Nach einer zu langen Zeit des Reichtums und der Macht scheitern die Imperien auf identische Weise. „Frivolität, Ästhetik, Hedonismus, Zynismus, Pessimismus, Narzissmus, Konsumismus, Materialismus, Nihilismus, Fatalismus, Fanatismus und andere negative Verhaltensweisen und Einstellungen durchdringen die Bevölkerung. Die Politik wird immer korrupter, das Leben immer ungerechter.

Photo by Mael BALLAND on Unsplash

Eine Gruppe von Profiteuren sammelt Reichtum und Macht auf Kosten der Bürgerschaft und fördert einen fatalen Interessengegensatz zwischen Besitzenden und Nichtbesitzenden. Die Mehrheit lebt für Brot und Zirkusse; verehrt Prominente anstelle von Göttern (Rezo, Bibi, Böhmermann usw.)…. wirft soziale und moralische Beschränkungen ab, insbesondere in Bezug auf die Sexualität; Sexualität; Hemdenpflichten, beharrt aber auf Ansprüchen. Der römische Mob verlangte kostenlose Mahlzeiten und öffentliche Spiele, leidenschaftlich für Gladiatoren-Shows, Wagenrennen und sportliche Veranstaltungen. Im Byzantinischen Reich erreichten die Rivalitäten der Grünen und des Blues im Hippodrom die Bedeutung einer schweren Krise. Nachlassende Nationen haben Berühmtheitskulturen: Athleten, Sänger, Schauspieler. Der Glaube an die ewige Größe entsteht. Die wohlhabenden Führer glauben, dass sie immer Führer der Menschheit sein werden, also entspannen sie ihre Energien und verbringen einen zunehmenden Teil ihrer Zeit mit Freizeit, Unterhaltung oder Sport. Die Illusion der Überlegenheit veranlasst sie, billige ausländische Arbeitskräfte oder Sklaven zu beschäftigen, um sich an niederen Aufgaben zu beteiligen. Diese ärmeren Völker sind nur allzu gerne in die reichen Städte des Imperiums abwandern und so den homogenen Charakter und die ursprünglichen gemeinsamen Werte der erobernden Völker verwässern. Der Wohltätigkeits- oder Sozialstaat erscheint. Solange es die folgenden Bedingungen erfüllt seinen Führungsanspruch behält, ist das kaiserliche Volk froh, großzügig zu sein, auch wenn es leicht herablassend ist.

Das Recht auf Staatsbürgerschaft wird jeder Rasse, auch den ehemals Unterworfenen, großzügig gewährt, und die Gleichheit der Menschheit wird verkündet. Das Römische Reich durchlief diese Phase, in der die gleiche Staatsbürgerschaft für alle Völker offengelegt wurde, ebenso wie das Arabische Reich von Bagdad. Ebenso großzügig war die staatliche Unterstützung für Jugendliche und Arme. Universitätsstudenten erhielten staatliche Zuschüsse, um ihre Ausgaben während des Studiums zu decken. Der Staat bot den Armen ebenfalls eine kostenlose medizinische Versorgung an. Im neunten Jahrhundert entstanden in der gesamten arabischen Welt freie öffentliche Krankenhäuser von Spanien bis zum heutigen Pakistan. „Der Eindruck, dass es immer automatisch reich sein wird, führt dazu, dass das untergehende Imperium verschwenderisch für sein eigenes Wohlergehen ausgibt, bis die Wirtschaft zusammenbricht, die Universitäten geschlossen sind und die Krankenhäuser in den Ruin fallen.“

Religion

Nach dem Fall des Reiches, wenn das Geld nicht mehr regiert, gewinnt die Religion ihren Einfluss zurück und eine neue Ära beginnt. Aber erst nach dem Sturz.

Ähnlichkeiten erkannt?

Und haben Sie auch erschreckende Ähnlichkeiten zur heutigen Zeit gefunden? Offenbart beispielsweise der Blick in die Medien und insbesondere ins Fernsehen oder auf YouTube die zunehmende Bedeutung und Dominanz von geschwätzigen A bis Z Promis? Oder nehmen wir die Auseinandersetzungen auf twitter und Facebook und die neuen Spaltungen. Wir älteren sind ja jetzt #Boomer.

John Glubb wurde 1897 geboren. Er starb im Jahr 1986. Der Text liest sich an einigen Stellen natürlich etwas merkwürdig und nicht immer politisch korrekt. Glubb hat 13 dominierende Reiche oder Nationen im mittleren Osten, Asien und Europa untersucht. Es spielte keine Rolle wo sie waren, welche Technologie sie hatten oder nutzen oder welche Regierungsform sie hatten. Sie alle prosperierten und scheiterten immer nach dem gleichen Ablauf, innerhalb von maximal 10 Generationen.

Geschichte wiederholt sich, auch wenn wir es nicht glauben wollen und uns für anders halten. Aber wenn wir die Signale richtig deuten und entsprechend handeln, können wir auf die Straße der Optimisten abbiegen.

Boris Janek

AUTHOR - Boris Janek

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